भारतीय यहूदी बहुत ही गुप्त जीवन जीते हैं: एस्तेर डेविड भारतीय यहूदियों की रेसिपी ‘बेने एपेटिट’ पर एक किताब लिखने पर

भारत विविध संस्कृतियों और धर्मों का देश है, और ऐसा ही एक कम होता समुदाय भारतीय यहूदियों का है, जहां देश में पांच हजार से कम यहूदी हैं। अपनी नवीनतम पुस्तक ‘बेने एपेटिट’ में, लेखक-कला समीक्षक-स्तंभकार-कलाकार एस्तेर डेविड ने पाठकों को भारत के बेने इज़राइल यहूदी समुदाय और उनके बड़े पैमाने पर अज्ञात व्यंजनों की एक अनूठी झलक दी है। एस्थर डेविड ने अपने पहले उपन्यास ‘द बुक ऑफ राचेल’ के लिए 2010 में अंग्रेजी साहित्य के लिए साहित्य अकादमी पुरस्कार जीता। एक भारतीय यहूदी, वह अपनी किताबों के माध्यम से भारत में यहूदियों के जीवन और अनुभवों का दस्तावेजीकरण करती है। हार्पर कॉलिन्स इंडिया द्वारा प्रकाशित ‘बेने एपेटिट’ एस्थर डेविड की 11वीं किताब है जो 2021 में जारी की गई थी।

एक स्पष्ट बातचीत में, साहित्य अकादमी विजेता एस्तेर डेविड ने अपनी नवीनतम पुस्तक ‘बेने एपेटिट’, एक भारतीय यहूदी होने का क्या अर्थ है, घर और क्रॉस-सांस्कृतिक पहचान का विचार, उनकी पसंदीदा किताबें और लेखक, और हमारे साथ और भी बहुत कुछ पर चर्चा की। खास बातचीत के अंश:

1. ‘बेने एपेटिट’ लिखने के लिए आपको किस बात ने प्रेरित किया?
यह पुस्तक लिखना संयोग से हुआ। यहूदी विषयों पर आधारित मेरी सभी फिक्शन किताबों पर शोध करते हुए, मैं इस नतीजे पर पहुंचा कि भारतीय यहूदियों के व्यंजनों के बारे में लोगों को कम ही पता है। यहूदी भारत आए जब वे इजरायल और अन्य देशों में उत्पीड़न से भाग रहे थे; जैसे ही उन्होंने भारत में रहना शुरू किया, उनके पारंपरिक व्यंजन भारत से प्रभावित थे। यहूदी भोजन का मुख्य आधार आहार संबंधी नियम हैं। उदाहरण के लिए: वे कहते हैं कि ‘तू मेमने को उसकी माँ के दूध में नहीं पकाएगा’, और इसलिए हम मांसाहारी खाद्य पदार्थों के साथ डेयरी उत्पादों का उपयोग नहीं कर सकते। शाकाहारी और मांसाहारी भोजन अलग-अलग रखना पड़ता है। इसे बनाए रखने के लिए, भारतीय यहूदियों ने नारियल के दूध की खोज की, जो मुझे बहुत आकर्षक लगा। भारत में पांच यहूदी समुदाय हैं और मैंने अपनी पुस्तक ‘बेने एपेटिट’ में उनके कुछ लोकप्रिय व्यंजनों के बारे में लिखा है। ये व्यंजन विशेष त्योहारों पर बनाए जाते हैं, क्योंकि प्रत्येक त्योहार के साथ एक निश्चित खाद्य पदार्थ जुड़ा होता है। त्यौहार बाइबिल की एक घटना पर आधारित हैं जो हुई थी और इसलिए यह यहूदी इतिहास के 5800 वर्षों से अधिक है।

साथ ही, मैंने महसूस किया कि पश्चिमी यहूदी भोजन दुनिया में सिनेमा और टीवी श्रृंखला के कारण अधिक लोकप्रिय है। उनका यहूदी खाना अलग है (हमारे से) जिसके बारे में लोग जानते हैं, जैसे चाला ब्रेड या प्लेटेड ब्रेड लेकिन लोग यह नहीं जानते कि भारतीय यहूदी भी इसी तरह की परंपराओं का पालन करते हैं और कैसे! उदाहरण के लिए, कोलकाता यहूदी समुदाय को छोड़कर, जिसमें एक यहूदी बेकरी है, भारत में प्लेटेड ब्रेड उपलब्ध नहीं थी और हम इसे सेंकना नहीं जानते थे। हमें यह भी नहीं पता था कि हमें चलला रोटी चाहिए (क्योंकि हमारे पास आटा नहीं हो सकता है)! इसके बजाय भारतीय यहूदी चपाती या भाकरी का उपयोग करते हैं और इसे शब्बत की प्रार्थना के लिए नमक के साथ छिड़कते हैं। मैंने सोचा था कि जब उनके व्यंजनों की बात आती है तो यह भारतीय और पश्चिमी यहूदियों के बीच एक बड़ा अंतर था। इसी तरह यूरोप में वाइन बहुत आम है लेकिन यहां भारत में हमें कोषेर वाइन नहीं मिलती है। इसलिए इसके बजाय हम काले करंट को पानी में भिगोकर एक शरबत बनाते हैं, और इसे कोषेर वाइन के लिए एक आदर्श विकल्प के रूप में उपयोग करते हैं। या, खजूर का शीरा जो एक त्योहार के लिए इस्तेमाल किया जाता है, पश्चिम में आसानी से उपलब्ध है लेकिन भारत में नहीं है और इसलिए हमें सब कुछ खरोंच से बनाना है। वर्षों से, भारतीय यहूदी भोजन एक मरती हुई कला बन रहा है क्योंकि अधिकांश भारतीय यहूदी इज़राइल और अन्य पश्चिमी देशों की ओर पलायन कर रहे हैं। हम में से अधिकांश लोग वास्तव में अब इन खाद्य पदार्थों को नहीं बना रहे हैं या केवल इसकी कुछ मौखिक यादें हैं। इसलिए मैंने सोचा कि यह मेरी नई किताब में भारतीय यहूदी भोजन के इन दिलचस्प व्यंजनों का दस्तावेजीकरण शुरू करने का एक अच्छा समय है।

इसके अलावा, मेरे पिछले उपन्यासों में से एक में – ‘द बुक ऑफ राचेल’ – मैंने फैसला किया था कि प्रत्येक घटना एक नुस्खा से शुरू होती है जो कहानी और भावनाओं से जुड़ी होती है … किसी तरह, मैं भोजन से मोहित हो जाता हूं।

2. इस पुस्तक पर काम करते हुए, क्या आपने भी एक भारतीय यहूदी के रूप में अपने समुदाय की खान-पान की आदतों के बारे में कुछ नया खोजा जो आप पहले नहीं जानते थे?

हां! उदाहरण के लिए, त्योहारों या समारोहों के दौरान थाली तैयार की जाती है– यह उन भारतीय प्रभावों में से एक है जिन पर मैंने गौर किया। जैसे भारत में त्योहारों पर प्रसाद परोसा जाता है, वैसे ही हमने इसे अपने व्यंजनों में एक अलग तरीके से अपनाया है। हम अवसरों पर एक बड़ी थाली तैयार करते हैं और त्योहार या पैगंबर एलिय्याह को प्रसाद के रूप में इसमें विभिन्न प्रकार के भोजन मिलाते हैं। थाली के ऊपर प्रार्थना करने और प्रसाद बांटने के बाद, मुख्य भोजन को धन्यवाद के रूप में परोसा जाता है। मुझे लगा कि यह एक बहुत मजबूत भारतीय प्रभाव था।

इसके अलावा, हमारे पास मांस की वस्तुओं के साथ डेयरी उत्पाद नहीं हो सकते हैं और इसलिए हम अपने भोजन के साथ अधिकतर मिठाइयां नहीं खा सकते हैं। केवल जब जैन भोजन होता है, तो हम इसके साथ मिठाइयां खाने के लिए ठीक होते हैं, लेकिन यहां तक ​​कि हम त्योहारों के लिए खुद ही बनाते हैं। मेरे लिए सबसे बड़ा आश्चर्य यह है कि आप बहुत सारे फलों का उपयोग करने के अलावा, यहूदियों के आहार संबंधी नियमों का पालन करने वाली मिठाई कैसे बनाते हैं? तो इसका उपाय है चिक-चा हलवा, जो कि गेहूं का अर्क या नारियल के दूध के साथ चिक है जिसे लगभग 7-8 घंटे तक पकाया जाता है।

मैंने देखा कि उत्तर-पूर्वी भारत के भारतीय यहूदियों का उनके भोजन पर उनके स्थानीय व्यंजनों का बहुत गहरा प्रभाव है। वे बांस के नूडल्स, शहद के साथ चावल के आटे के पैनकेक, या बांस के खोखले में स्मोक्ड मछली जैसे व्यंजन बनाते हैं। वे अपने खाना पकाने में बहुत सारे स्थानीय खाद्य पदार्थों जैसे अदरक, मिर्च, रतालू, जड़ और किण्वित मांस का भी उपयोग करते हैं।

3. इस पुस्तक में से आपके पसंदीदा भारतीय यहूदी व्यंजन कौन से हैं?
मेरे क्षेत्र से, पश्चिमी भारत के बेने इज़राइल यहूदी, मुझे चिक-चा हलवा पसंद है। दक्षिण में, मैं फिश एग्स रेसिपी और गोंगुरा या सोरेल लीव्स रेसिपी के साथ चिकन करी, बंगाल के यहूदियों द्वारा बनाई गई पकौड़ी, और मणिपुर के बन्नी मेनाशे यहूदियों द्वारा बनाई गई चक-हाओ या ब्लैक राइस पुडिंग से बहुत रोमांचित हूं, जो स्वादिष्ट और दिलचस्प थी ! मेरी मेज अब वह नहीं है जो मैं जानता था।

4. आपके पिछले उपन्यासों और गैर-काल्पनिक पुस्तकों की बात करें तो, आपके पास ज्यादातर भारतीय यहूदी पात्र हैं और आप मुख्य रूप से समुदाय के बारे में लिखते हैं। आपके लिए घर, पहचान और एक भारतीय यहूदी होने का क्या अर्थ है?
यह बहुत परस्पर विरोधी है क्योंकि एक क्रॉस-सांस्कृतिक संघर्ष है जिसका हम अनुभव करते हैं। मुझे लगता है कि हम भारतीय यहूदी बहुत ही गुप्त जीवन जीते हैं। अधिकांश यहूदी उत्सव शाम 7 बजे के बाद होते हैं। सड़कों पर हम सभी भारतीयों की तरह दिखते हैं, लेकिन जैसे ही हम एक आराधनालय में प्रवेश करते हैं, हम किप्पा (यहूदी टोपी) पहनते हैं और प्रार्थना करते हैं, उत्सव होते हैं, आदि। यहां तक ​​कि हमारे घरों में भी, अधिकांश त्योहार सूर्यास्त के बाद मनाए जाते हैं, और इसलिए यह एक परिवर्तन की तरह है जो शाम को होता है। ये दो परस्पर विरोधी भावनाएँ – एक यहूदी और एक भारतीय होने की – मुझे यह बहुत कठिन लगता है। मैं अपनी किताबों में यहूदी विषयों के बारे में खुद को समझने के लिए लिखता हूं कि मैं कहां से आया हूं, मैं कहां का हूं, और फिर भी दिल से मैं एक भारतीय हूं।

5. ‘बेने एपीटिट’ आपकी 11वीं प्रकाशित पुस्तक है। आपने पहले भी फिक्शन, नॉन-फिक्शन, बच्चों की किताबें आदि लिखी हैं। इनमें से आपको सबसे ज्यादा क्या लिखना पसंद है?
कथा- यहूदी! आपने मुझसे क्रॉस-सांस्कृतिक संघर्ष के बारे में पूछा– जिसमें मुझे सबसे ज्यादा दिलचस्पी है। हमारा समुदाय छोटा होता जा रहा है और समस्याएं होंगी। हमारे बच्चे शिक्षा के लिए बाहर जाते हैं, वे विभिन्न समुदायों के लोगों से मिलते हैं, और वे समुदाय से बाहर शादी करना चाहते हैं- तो समुदाय इस सब को कैसे संभालता है? मेरी अधिकांश पुस्तकों में, जैसे ‘बॉम्बे ब्राइड्स’ या ‘शालोम इंडिया हाउसिंग सोसाइटी’, मैं इन समस्याओं को हल करने की कोशिश कर रहा हूँ।

दूसरी बात जो मुझे रुचिकर लगती है वह यह है कि यहाँ के यहूदी भारतीय और यहूदी जीवन को कैसे स्वीकार करते हैं? यह एक बहुत ही सूक्ष्म समुदाय के रूप में अब हमारे सामने आने वाले सभी सामाजिक मुद्दों को कैसे स्वीकार करता है और उनसे कैसे निपटता है? मैं कोई शिक्षाविद, विद्वान या शोधकर्ता नहीं हूं और मैं इसके साथ न्याय नहीं कर पाऊंगा। लेकिन इससे निपटने का एकमात्र तरीका कहानियों के माध्यम से है और इसलिए कल्पना एक तरह से मुक्ति है।

6. आप एक कलाकार, चित्रकार, मूर्तिकार और लेखक हैं। आप अपने आप को सबसे अच्छा कैसे व्यक्त करते हैं?
अब यह केवल शब्दों और रेखाचित्रों के माध्यम से है, और जब मैं आप जैसे लोगों से बात कर रहा हूं जो समझते हैं। जब मैं बात कर रहा होता हूं तो मुझे राहत महसूस होती है… आरेखण मुझे मुक्त करता है। मैं विभिन्न प्रकार के लगभग 50-60 कलमों का उपयोग करता हूँ, और मैं चित्र बनाते समय लगातार सोचता रहता हूँ। पहले की किताबों में भी मैं अपने किरदारों को खींचता था और फिर उनके इर्द-गिर्द कहानी बनाता था। मैं पहले कल्पना करता हूं और फिर लिखता हूं, क्योंकि यही मेरा कला प्रशिक्षण है।

मैंने अपने जीवन से “ब्लॉक” शब्द हटा दिया है। मैं अपने दिमाग में लगातार निर्माण कर रहा हूं– स्थितियां, पात्र, आदि। मैं आमतौर पर एक ही समय में दो उपन्यासों पर काम करता हूं- एक हल्का उपन्यास और एक भारी।

7. और इच्छुक लेखकों के लिए लेखन युक्तियाँ?
लिखते रहो, लिखते रहो, लिखते रहो– और कोई रास्ता नहीं है! साथ ही, बहुत से युवा लेखक अपने काम को फिर से लिखना या संपादित नहीं करना चाहते हैं, जो मुझे लगता है कि बहुत महत्वपूर्ण है।

8. अंत में, कोई पुस्तक अनुशंसाएं?
मेरे पास समुदायों के बारे में पढ़ने की प्रवृत्ति है और वे कैसे जीवित रहते हैं। मुझे ओरहान पामुक, इस्मत चुगताई और रुश्दी के काम पसंद हैं।

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